A la découverte du Far west

26 août 2016

le rève ...

Depuis longtemps, le Far West nous attirait .... Enfin, après plusieurs reports et changement de destination nous y sommes presque ! J-3.

 

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San Francisco, Los Angeles, Las Végas ....  les grands parcs naturels, les grands espaces. Voir le Grand Canyon, El Capitan ou Monument Valley ..... un rève depuis longtemps.

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29 août 2016

11.000 km

Voilà, nous sommes à l'aéroport Charles de Gaulle dans l'attente de notre embarquement pour San Francisco. Notre avion, un Airbus A380 est sur le tarmac et sous une fine pluie .....

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 Départ prévu à 12h20 pour 10 heures de vol.

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Notre itinéraire nous fait survoler l'Angleterre, l'Irlande et le Groeland avec ses immenses étendues couvertes de glace. Super spectacle !!!

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Puis nous arrivons sur la cote nord du Canada où nous pouvons apercevoir d'énormes icebergs

Après 10.000 km et beaucoup d'heures assis nous apercevons San Francisco. L'approche de l'aéroport se fait par la côte Pacifique ce qui nous permet de survoler et voir le Golden Gate et l'île d'Alcatraz (petite île blanche sur la photo).

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Les formalités d'entrée se passent sans mal et nous pouvons récupérer notre voiture ! Les premiers mètres sont surprenants ... Il faut dire que c'est une voiture à la taille "américaine" un KIA Sorento 6 cylindres boite automatique.

Enfin, après une tIMG_4700_DxOraversée de San Francisco sans souci (petit bouchon et GPS s'obstinant à parler anglais !!) nous arrivons à notre hôtel (18 h 30 heure locale soit 3 h 30 heure de Paris).

 

 

 

 

 

 

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30 août 2016

San Francisco city

Pour notre premier jour à San Francisco nous prenons l'option "marche à pied" pour mieux nous imprégner de la ville.

IMG_4711_DxOUne des caractéristiques de la ville est sans nul doute les célèbres "Cable Car", petits tramways à traction par câble. Les rues en pentes raides forment d'immenses vallonnement avec des pentes pouvant atteindre les 40%.  

 

 

 

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La plus célèbre est sans nul doute un tronçon de Lombard street où sur un bloc spécifique  la chaussée est constituée de huit virages très serrés qui lui ont permis d'obtenir la distinction de « la route la plus sinueuse des États-Unis ».

 

 

 

 

 

Nous arrivons au bord de l'eau et nous sommes au plus près du "Rocher".  Alcatraz, célèbre prison qui a eu comme "illustre" occupant Al Capone lui même. La prison a été fermée en 1963.

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Nous longeons la plage vers l'ouest et arrivons enfin à bonne distance du célèbre pont orange le "Golden Gate Bridge". Long de plus de 2 km il permet la liaison entre les deux cotés de la baie de San Francisco.

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IMG_4797_DxONous rebroussons chemin en faisant tout de même un petit détour pour visiter le " Palace of Fine Art"  d'architecture classique grecque et romaine réalisé par Bernard Maybec en 1915, construit à l'occasion de l'exposition internationale de Panama-Pacific organisée cette année là.  Aujourd'hui, le Palace of Fine Arts est un lieu prisé par les couples pour faire les photographies de mariage. Un plan d'eau reflète l'édifice.

 

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 Et nous arrivons au fameux "Pier 39" où une foule dense contraste avec la tranquillité du Crissy Field. Commerces, restaurants proposant des plats à base de crabe, crevettes ....  spectacles de rue, manèges .... sans oublier les phoques !!

 

 

 

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 Les "sea lions" ont débarqué par hasard en 1990, à la suite du violent tremblement de terre de Loma Prieta. Quelques dizaines s'installent alors à Fisherman's Wharf. Et depuis ....

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C'est vers 18 h que nous rentrons à l'hôtel après une bonne et longue journée de marche.

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Maisons Victoriennes typiques de San Francisco.  En passant devant une caserne de pompier je n'ai pas pu résister a faire la photo ....

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31 août 2016

San Francisco - Quartier chinois

IMG_4824_DxO    Pour notre deuxième journée dans San Francisco nous partons, toujours à pied, dans IMG_4826_DxOle quartier chinois. Le passage d'un monde vers l'autre est marqué par une porte aux tuiles vernissées et gardée par deux dragons de pierre. Aussitôt franchie nous nous croyons en Asie.

 

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    Les façades victoriennes laissent place au style chinois et est assez dépaysant. Surtout quand le "Cable Car" typiquement "san Francisconais" croise les maisons aux toits en pagode !!!

     La traversée de ce typique quartier est assez rapidement fait et nous nous retrouvons d'un coup dans la ville "moderne"

 

 

 

 

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IMG_4837_DxO     La Transamerica Pyramid,  260 m de haut, construite par William Pereira, est le plus haut gratte-ciel de San Francisco en Californie, c’est aussi l'un des symboles de la métropole, avec le Golden Gate Bridge.

    Nous montons ensuite la raide pente de FilbeIMG_4843_DxOrt street  en direction de la "Coit Tower". En prenant de la hauteur nous pouvons apercevoir une grande partie de la ville.

 

 

 

    La "Coit Tower" est une tour édifiée par la milliardaire Lillie Hitchock en hommage aux pompiers et évoque uIMG_4846_DxOne immense lance à incendie.

 

 

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    De cette tour le panorama sur la ville et la baie est sensationnel.  Le Golden Gate, Alcatraz ...

 

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    Pour redescendre nous empruntons le "Filbert Steps" qui passe le long des jardins assez surprenant dans une aussi grande ville.

 

 

 

 

 

    Nous continuons vers le nord en direction des quais.  Le Pier 39 est toujours aussi animé.

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     Non loin du quai 39 on peut voir et visiter deux batiments vestiges de la 2° guerre mondiale.IMG_4873_DxO

-  le USS Pampanito, un sous marin qui a survécu à un nombre incalculable de batailles dans le Pacifique et coulé six navires ennemis.... 

-  Le USS Jeremiah O'Brien construit en 56 jours en 1944 et qui participa activement au débarquement de Normandie en faisant de nombreuses navettes entre l'Angleterre  et les côtes normandes pour transporter troupes et matériels.

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Pour finir la journée nous allons voir les "Painted Ladies".

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   Le "City Hall' - L'hôtel de ville de San Francisco a ouvert ses portes en 1915. Il est construit dans le quartier du Civic Center, dans le centre ville.

Il est surmonté d'un dôme qui est le cinquième plus grand du monde. Le bâtiment actuel remplace l'ancien hôtel de ville qui a été dévasté après le tremblement de terre de 1906.

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01 septembre 2016

San Francisco - Muir Woods National Park

IMG_4937_DxOIMG_4939_DxO    Pour notre dernière journée à San Francisco, la brume couvre la ville.

Nous partons pour le nord de la baie de l'autre côté du Golden Gate visiter le "Muir Woods National Monument".

 

 

 

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Vestige de ce que fut les vastes fôrets de Séquoias (150 000 000 années) avant leur quasi destruction par les premiers habitants de San Francisco qui utilisèrent ce bois très résistant au feu pour constuire leurs maisons.

 

 

"Coast RedWoods" ou Séquoia à feuilles d'if peut atteindre 120 m de haut et avoir un tronc de 7 m de diamètre.

Ses dimensions lui valent d'attirer la foudre, ce qui semble d'ailleurs faire partie de son écologie : dans son aire d'origine,les incendies provoqués par les orages lui permettent de se régénérer par rejets ou par semis sur les cendres du sous-bois brûlés ; son écorce ignifuge lui permet de survivre aux feux de forêt.

Au cours de la randonnée dans cette superbe forêt nous avons la chance d'apercevoir un "Deer" (Cerf) et un "Steller's jay" (Geai de Steller).

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De retour sur San Francisco, petite séance photos sur le Golden Bridge pour profiter des brumes qui camouflent ses hauts piliers et masquent en partie la ville.

 

 

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02 septembre 2016

Monterey

IMG_5052_DxOAu départ de San Francisco petit détour pour voir la celèbre "Maison Bleue" qui a inspiré le chanteur Maxime le Forestier : 

En 1971, Catherine le Forestier, accompagnée de son frère Maxime à la guitare, remporte le premier prix du festival de Spa. Avec l'argent ainsi gagné, ils décident de partir tous les deux pour San Francisco à l'adresse que leur a confiée un ami belge. Ils y restent plusieurs semaines.

De retour en France, Maxime reçoit une lettre accompagnée de dessins que lui ont envoyés les habitants de la maison bleue. Ne parlant que très peu l'anglais et pour les remercier de leur accueil, il décide de leur envoyer une chanson plutôt qu'un courrier et c'est ainsi qu'il écrit et compose rapidement San Francisco. Titre joué à la guitare, il évoque cette maison habitée par les hippies.

A l'occasion des 40 ans de carrière de Maxime Le Forestier, sa maison de disques propose aux propriétaires de la maison – qui entre temps a été peinte en vert clair – de lui redonner sa couleur bleue d'origine.

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Premier contact avec les grandes routes américaines mais rapidement nous quittons les grands axes pour longer le bord de mer.

 

 

 

 

 

Nous sommes surpris par les cultures maraichères à grande échelle et nous longeons sur plusieurs dizaines de kilomètres des champs de fraises, artichauts, choux .....

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Arrivés à Monterey nous partons visiter cette petite ville qui fut autrefois la 1° capitale de la Californie (de 1777 à 1849 ).  La ville fut longtemps le centre de l'industrie sardinière de Californie jusque dans les années 1950.

LeIMG_5106_DxO port est très animé et l'on y trouve, comme à San Francisco, des phoques qui se baignent. 

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Notre visite passe par le "Colton Hall" dans lequel la constitution de l'état de Californie a été rédigée en 1849. 

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A côté s'élève "the Old Monterey Jail" la prison décrite dans "Tortilla flat" de John  Steinbeck.

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 Stevenson en 1879 (auteur de Voyage avec un âne dans les Cévennes ) séjourna dans cet hôtel pour retrouver sa future femme, Fanny Osbourne pendant qu'il écrivait l'île au trésor.

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Pour finir notre tour nous passons devant le "Royal Présidio Chapel" construite en pierre et en adobe en 1795.

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03 septembre 2016

San Luis Obispo

Nous continuons de descendre vers le sud en direction de Los Angeles. Nous suivons la route N° 1 , plus longue mais qui longe la côte du Pacifique.

IMG_5124_DxODe nombreux "vista point" la jalonnent et, quand la brume habituelle du Pacifique recule sur l'océan, nous laisse voir de beaux panoramas.

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Beaucoup de virages et nombreux ponts dont le célèbre "Bixby Creek Bridge" construit en 1932 par des prisonniers désireux de raccourcir leur peine. Ce pont en béton est l'un des plus hauts ponts de ce type au monde, s'élevant à 79 mètres au-dessus d'un canyon abrupt sculpté par Bixby Creek.

 

 

 

A Piedras Blancas, le long de cette plage sablonneuse, encadrée de rochers, une incroyable colonie d'éléphants de mer  a élu domicile dans les années 1990 où ils viennent dormir, se reproduire et muer et parfois se battre !!! On est surpris par la forte odeur "sauvage" qu'ils dégagent.......

Rencontre beaucoup plus charmante avec des petits écureuils.

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IMG_5184_DxO  A l'horizon, une grande excroissance, le Morro Rock, pic volcanique de 175 m de haut termine la grande plage du petit village de pêcheur  Morro Bay.

 

 

 

 

Nous arrivons à San Luis Obispo, petite ville à la fois discrète et vivante, animée par les étudiants de l'université. Au détour d'une rue, surprise .... les murs d'une ruelle sont tapissés de millions de chewing gum qui forment une mosaïque originale, surprenante et très attachante !!!!

 

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Notre Motel est agréable.

 

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04 septembre 2016

Los Angeles - Hollywood

IMG_5197_DxONous quittons la petite ville de San Luis Obispo par la route 1, après avoir un peu "galéré" pour faire le plein de notre 6 cylindres !!! Avant d'arriver à Guadalupe, nous apercevons les vastes dunes qui bordent l'océan puis nous récupérons la "highway 101" qui nous mène directement à Los Angeles ( 720 km depuis San Francisco).

 

Nous traversons de vastes domaines agricoles (vignes, fraisiers, choux ...) qui doivent être immenses car ce n'est que rarement que nous apercevons des batiments ou maisons. Quelques vaches et chevaux animent les prairies sèches et de couleur marron.

 

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La circulation s'intensifie et la route devient une 2 fois 6 voies !!!  Mais nous arrivons sans encombre à notre hôtel dans le quartier d'Hollywood après avoir traversé sans s'en rendre compte "Santa Barbara" et surtout sans rencontrer les familles " Capwell et Lockridge" du feuilleton !!

 

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Notre première visite de la ville se fait en direction d'Hollywood Boulevard. Il concentre à la fois le "Walk Of Fame" avec les fameuses étoiles des vedettes (plus de 2.000 célébrités), le Graumans's Chinese Theatre, l'El Capitan Theatre et le Hollywood and Highland Center.

 

 

C'est dans ce quartier, au "Kodak Theatre" que sont remis chaque année les Oscars du cinéma. 

 

 

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Devant le Grauman's Chinese Theatre, nombre de stars ont immortalisé leur passage en laissant une empreinte des pieds et des mains dans du ciment frais.

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05 septembre 2016

Los Angeles - Downtown

IMG_5270_DxONous prenons le métro....! pour nous rendre au centre ville (historique) de Los Angeles situé à une dizaine de kilomètres de notre hôtel.

 

 

 

 Le terminus du métro se fait dans la majestueuse "Union Station", dernier témoin de l'âge d'or des gares ferroviaires américaines.  Son intérieur a été mis à l'honneur dans de nombreux films.

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Une fois arrivés nous sommes surpris du peu de monde dans les rues et de trouver la plupat des commerces fermés :  Aujourd'hui c'est le "Labor Day" ou fête du travail célébrée le premier lundi de septembre. Il s’agit d’un jour férié et chômé marquant traditionnellement la rentrée (scolaire, artistique) après les vacances d’été.

Nous profitons de ce calme pour arpenter les rues et regarder les gratte-ciel et différents monuments : 

- Pueblo de los Angeles, dans le quartier historique, est un village de type espagnol fondé en 1781, qui devient au cours du XXe siècle la metropole américaine de Los Angeles et a été la deuxième ville créée lors de lIMG_5296_DxOa colonisation espagnole de l'Alta California. On y trouve, entre autre, le Avila Adobe, maison construite (en adobe) en 1818 par Francisco Avila et qui a la particularité d'être la plus ancienne résidence de standing à Los Angeles.

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- La cathédrale Notre-Dame-des-Anges (Cathedral of Our Lady of the Angels) est l'un des principaux sanctuaires catholique de la ville, construite en 2002 où repose entre autre, Gregory Peck  dans le mausolée souterrain.  

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- Tout à côté, mais de l'autre côté de la Highway 101, l'école d'art : "Ramón C. Cortines School of Visual and Performing Arts" plus connu sous le nom de Grand Arts High School.

 

 

 

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- le Walt Disney Concert Hall, tout en courbes et lignes brisées construit en acier inoxydable, abrite le "Los Angeles Philharmonic".

 

 

 

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- Le "City Hall", construit en 1928 et qui a été le plus haut gratte-ciel de LA jusqu'en 1966. Il a été immortalisé par une adaptation télévisée de Superman et la guerre des mondes (1953).

 

 

 

 

- Pershing Square le doyen des parcs de LA  (1866). Entouré de hauts gratte-ciel il resiste mal à la poussée du béton. Tout à côté, le "Jewelry district" où les principales valeurs d'échange sont  l'or et les diamants. 

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- Chinatown quartier tumultueux débordant d'échoppes, de temples exotiques, d'herboristeries et de boutiques ...

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... et au milieu de tout cela, un autre univers moins prestigieux mais tout aussi présent y  séjourne et y vit !

 

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06 septembre 2016

Los Angeles - Studio WB

IMG_5390_DxOPour notre dernière journée à Los Angeles, nous avons prévu la visite des studios Warner Bros qui nous semblait correspondrEntrée de la Warner Brose au meilleur rapport qualité / prix ! Nous avons hésité avec Universal Studio qui est plus un parc d'attraction mais dont le prix d'entrée est le double de celui de la Warner.

 

Difficile de s'y rendre en métro, aussi nous prenons la voiture. 

C'est à bord d'une navette ouverte sur les côtés, que notre guide nous amène à la découverte des studios et des décors extérieurs.Un quartier avec rues et batiments

 

 

équipe de tournage extérieur

 

 

 

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The Mask - Jim Carrey

IMG_5363_DxOCôté face, une ressemblance troublante avec de vrais bâtiments, par contre côté pile il en est tout autrement ....  poutres métalliques et en bois supportant un invraissemblable bric à brac servant tout autant à maintenir le bâtiment qu'à pouvoir être utilisé par les techniciens pour l'éclairage et autre. 

 

 

Intérieur d'une maison

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GrandviewLa place de Grandview dans "Gosthwisperer", série télévisée.

Gremlins

 

 

 

 

 

L'hôtel de ville dans le film "Gremlins"

 IMG_5377_DxONous avons réussi à faire des essais et avons tourné quelques séquences ...... 

Superman

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Bureau ovale de la Maison Blanche

 

Margot Robbie dans

 

 

 

 

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Batman

 

 

 

 

 

 

  Batman

 

 

 

 

 

 

Nous avons terminé cette dernière journée par une promenade à Santa Monica et un petit bain de pied dans le Pacifique.

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Mais où est Paméla ???

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Au retour nous nous sommes bien imprégnés de la circulation (dense) de  Los Angeles.

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